Danone devient la première “entreprise à mission” du CAC40 – 07.2020

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News 2 juillet 2020

En mai, Danone avait annoncé son intention de devenir société à mission. L’assemblée générale des actionnaires de ce 26 juin a entériné cette transformation, la première du genre pour une grande entreprise cotée, par un plébiscite avec 99,42% des voix. Une adhésion saluée par le président directeur général, Emmanuel Faber, qui a tenu à remercier ses “amis” actionnaires pour leur audace, alors que le monde de l’économie sociale et solidaire (ESS) tique sur le versement de dividendes.

C’est une première pour une entreprise du CAC40. Lors de son assemblée générale qui s’est tenue le 26 juin, Danone s’est transformé en société à mission. Et ce avec le soutien quasi unanime de ses actionnaires qui ont voté la résolution à 99,42% des voix. “Vous venez de déboulonner une statue de Milton Friedman… La décision que vous venez de prendre fera jurisprudence” pour montrer qu’un tel changement est possible pour une grande entreprise à actionnaires multiples, s’est réjoui le président-directeur général, Emmanuel Faber.

Une adhésion clé

Milton Friedman, économiste de l’école de Chicago, assurait que la seule responsabilité sociale de l’entreprise était de faire du profit, la société à mission demande au contraire de mettre sur le même plan son but lucratif et la finalité d’ordre social ou environnemental. Cela lui demande non seulement d’intégrer sa raison d’être (“Apporter la santé par l’alimentation au plus grand nombre”) dans ses statuts mais aussi d’en suivre le déploiement et d’en rendre compte, notamment devant ses actionnaires. Autant dire que l’adhésion de ses derniers était nécessaire pour pouvoir assurer la pérennité de l’entreprise et de sa vision. 

Danone devait aussi recueillir les deux-tiers des votes de ses actionnaires pour avancer dans le même temps sur sa certification par le label international de responsabilité sociétale (RSE) B corp. Toute l’assemblée générale a donc visé à montrer la pertinence de ce modèle hybride, seul à même de pouvoir assurer la résilience de l’entreprise face aux enjeux environnementaux et sociétaux de ce XXIème siècle, selon Emmanuel Faber. Les résultats record de 2019 sont là pour le prouver dans les comptes, estime-t-il.

Des actionnaires choyés pour leur “audace”

Mais pour un actionnaire, le pari reste audacieux, reconnait le dirigeant qui a aussi passé une partie de l’assemblée à remercier ses “amis” pour leur prise de risque. “C’est une vision un peu courte que de penser que les parties prenantes n’ont pas leur mot à dire sur un tel changement. Merci pour votre utilité et votre audace à dépasser à un modèle d’entreprise là ou peu d’entre nous et d’entre-vous ont passé le cap“, a souligné Emmanuel Faber. En gage, Danone avait d’ailleurs souhaité verser l’intégralité des dividendes aux actionnaires cette année, en hausse de 8% malgré la crise sanitaire. De quoi les remercier d’avoir “soutenu” les mesures de protection et d’accompagnement des salariés et fournisseurs, expliquait Emmanuel Faber en mai.  

Un message qui a du mal à passer auprès de l’économie sociale et solidaire. Dans une lettre ouverte à Emmanuel Faber diffusée en amont de l’assemblée générale, le Mouves, mouvement des entrepreneurs sociaux, et l’ONG Oxfam ont dénoncé la politique de Danone envers les actionnaires. Celle-ci est “insuffisante par rapport au changement de modèle que vous prônez“, estiment ainsi les deux structures. Elles demandaient notamment à Danone “d’inscrire dans ses objectifs le plafonnement des bénéfices versés aux actionnaires pour allouer les sommes en question à un fonds dédié à la transition sociale et écologique de l’entreprise” et “à retrancher les investissements sociaux et écologiques indispensables des bénéfices réels et durables, et donc distribuables“.

Un comité de suivi de mission crucial

Comite danone suivi mission

Membres du comité de suivi de mission de Danone

Sans aller jusque-là, le groupe a toutefois mis en place une nouvelle formule de calcul du bénéfice par action, ajusté du coût du carbone. Mais le groupe est prévenu : il est attendu au tournant. Son comité de suivi de mission, composé de personnalités de haut vol, allant de la présidente de la Confédération syndicale internationale, Sharon Burrow, à l’ex-patron de l’Organisation mondiale du commerce, Pascal Lamy, sera clé pour assurer la crédibilité du nouveau modèle.

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